José Joaquín Palma (1844-1911)

 

Palma3

BIOGRAFIA

José Joaquín Palma es uno de los más apreciados orgullos de Cuba, Honduras, Guatemala y en general, las Antillas y toda América Central. Poeta, educador, patriota, velador de la justicia y la juventud se esmeró por crear una base sólida desde la cual los jóvenes del mañana pudieran alcanzar un prospero futuro. Debido a su participación en la guerra del 1868 tuvo que salir de Cuba. Recorrió América, llegando a establecerse en Guatemala, donde aun se le considera el “…más predilecto de sus hijos adoptivos.” Al himno nacional guatemalteco fue Palma quien le aportó la letra.

José Joaquín Palma y Lasso de la Vega nace en la histórica ciudad San Salvador de Bayamo, cuna de célebres patriotas, el 11 de septiembre de 1844, en una modesta casa de la calle Vicente Ferrer, al pie del convento de Santo Domingo. Fueron sus padres don Pedro Palma y Aguilera, terratenientes de la región, y doña Dolores Lasso, descendiente del ilustre Lasso de la Vega. Ambas condiciones influyeron poderosamente en su educación y, posteriormente, en su admirable personalidad.

Sus primeros estudios iniciaron en el convento de San Francisco, a los nueve años de edad, pero no sería hasta los doce que se adentrara en la verdadera educación formal, en el colegio de Santo Domingo, bajo la dirección del padre Pedro Ramírez, donde cursa estudios hasta 1856. Posteriormente ingresa en el colegio “San José”, a cargo de don María Izaguirre. Por sus habilidades y su desenvolvimiento académico alcanza en este centro la categoría de profesor de enseñanza elemental.

Una anécdota relata que en este colegio Palma traba amistad estrecha con don Ignacio Martínez Valdés, hombre de edad provecta, profundo conocedor de las literaturas latina y española. Bajo su guía José Joaquín lee e interpreta a los clásicos y se adentra en el mundo del bien decir, con belleza y elegancia. Siendo encarcelado su mentor bajo falsas acusaciones, su discípulo acudía su celda noche tras noche, de seis a nueve, a verlo, y en un rincón de la cárcel analizaban y discutían ambos los textos de Calderón, de Rioja, de los Moratín, de Moreto, de Fray Luis de León y de Tirso de Molina.

Poco después de terminar su segunda enseñanza, sobre los veinte años, despunta como periodista y funda con Francisco Maceo Osorio el periódico La Regeneración, donde da a conocer sus primeras incursiones poéticas. En esta etapa también se introduce en los salones de la Sociedad Filarmónica de Bayamo, espacio éste en que intercambia con la aristocracia de la sociedad bayamesa, la misma de cuyo seno brotaron los gestores de la epopeya que poco tiempo después habría de iniciarse en esta misma tierra. Entre aquellos hombres y mujeres heroicos que levantaron sus manos por la libertad estuvo presente desde el primer momento José Joaquín Palma. Su amor profundo por la patria lo condujo a ser consecuente con el momento y las circunstancias históricas, pues por encima de todo para él estuvo siempre primero el destino de su patria querida, cruelmente pisoteada.

Integrante de la causa libertadora de 1868 desde sus principios, sirve de Ayudante de Campo al Padre de la Patria, Carlos Manuel de Céspedes. Desempeña importantes cargos durante aquella ardua faena, incluyendo el ser de los primeros en poner en llamas a su propio hogar durante la famosa quema de su ciudad natal.

Desde el levantamiento de La Demajagua Palma es uno de los soldados incondicionales a Carlos Manuel de Céspedes, a quien sirve de Ayudante de Campo. Se dedica intensamente al reclutamiento de hombres en la zona de Bayamo. Es designado regidor del Ayuntamiento una vez liberada la ciudad por los mambises. En el histórico incendio de Bayamo es uno de los primeros en tomar la tea incendiaria y prender fuego a su casa. A él corresponde el honor de reclutar a Máximo Gómez en pro de la causa independentista cubana. Por su notable desempeño en los campos insurrectos ocupa importantes cargos.

Presenta junto a Ramón Céspedes Borrero una moción a favor de la esclavitud, en cuya reunión de aprobación expresó: “Si en Cuba esclava no puede haber hombres libres, en una Cuba libre no puede haber hombres esclavos”.

En esta etapa retoma su labor periodística con El Cubano Libre, en el que participa como uno de sus principales redactores.

Por sus actividades políticas se ve precisado a salir de Cuba y recorre América. Reside alternativamente en Honduras y Guatemala, llegando a establecerse definitivamente en éste último país, donde aún es considerado como “el más predilecto de sus hijos adoptivos”. Una vez en el exilio continúa su labor en pos de la independencia de su patria: ayuda a los cubanos dispersos en el extranjero, entre estos a Máximo Gómez; recauda fondos para la lucha insurreccional en Nueva York, Jamaica, Perú y otros países de Sudamérica.

Durante su estancia en Honduras, Palma se desempeña en la educación, fundamentalmente de la juventud, labor esta que le acarrea notables reconocimientos. Trabajó además como Secretario del Presidente de la República, Marco Aurelio Soto. En 1979 el presidente de la república hondureña le hizo entrega de una medalla de oro por sus virtudes como patriota y como poeta. Adquirió la ciudadanía hondureña.

PalmaEn Guatemala trabajó inicialmente en la construcción del canal de Panamá. Al asentarse de forma definitiva en esta tierra se desempeña como director de la Biblioteca Nacional y catedrático de literatura española en la Facultad de Derecho. Se convirtió igualmente en ciudadano de esta nación que lo acogió con los brazos abiertos y que hasta la actualidad le rinde tributo.

Durante su vida en el extranjero José Joaquín Palma también cultivó una entrañable amistad con José Martí. La pena de la patria esclava y distante unido al deseo de verla libre fueron el estandarte común de ambos próceres cubanos y uno de los motivos que forjara esta fuerte amistad.

En su exilio logra altos cargos y merecidos reconocimientos. Desde América Central, donde ha radicado a su familia, compone bellas estrofas, educa a la juventud y sirve a Cuba una y otra vez dándole refugio a otros exiliados y apoyando los esfuerzos de liberación. Participa en los actos de constitución de la República y se le otorgan honores bien merecidos. En 1902, con la derrota de la colonia, regresa al país y participa en los actos de constitución de la República, en los que se le rinden merecidos homenajes. Sus compatriotas lo proponen para ocupar altos cargos, pero Palma rechaza el nombramiento. Empero, acepta el cargo de Cónsul de Primera como representante de Cuba en Guatemala, cargo que ejerció hasta su muerte. Vuelve a visitar a Cuba en 1906 y 1909. Visita a Europa. El 2 de agosto de 1911, en Guatemala, fallece José Joaquín Palma.

Regresó a Cuba de visita en 1906 y en 1909

Entre todos sus méritos uno de gran valía lo es haber sido el compositor del Himno nacional de Guatemala, a decir de muchos uno de los más bellos del mundo. Sin embargo, Palma mantuvo en anonimato su autoría hasta que poco tiempo antes de morir reveló su secreto.

Al saber el pueblo guatemalteco que José Joaquín Palma había compuesto su preciado himno “Guatemala Feliz” gozoso le rindió un alto tributo. Una corona de laurel de plata fue ceñida en su cabeza mientras bandas marciales entonaban el Himno Nacional frente a su casa, donde yacía postrado en una cama. Se cuenta que el poeta agradeció el gesto con lágrimas en los ojos, porque ya no podía hablar.

Sus restos mortales, envueltos en la bandera cubana, fueron trasladados hasta el cementerio de la ciudad capital de Guatemala, donde descansaron hasta el 17 de abril de 1951, fecha en que una delegación de cubanos los condujo hacia su patria para darle digna sepultura en su tierra natal, en cumplimiento de la voluntad del poeta, quien nunca olvidó a su querido Bayamo y así escribiera en uno de sus poemas

Palma2¡Salve, oh Cuba, la opulenta!
Tú mi pasión más querida
y más alta
deja que mi alma sedienta
beba en tu seno la vida
que me falta.
Mas ya que cercana zumba
la voz de la muerte helada,
te reclamo,
sólo un sauce y una tumba
cabe a la orilla sagrada
del Bayamo.
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