Catedral Metropolitana

Catedral Metropolitana

Foto tomada por Fernando Reyes Palencia

BREVE HISTORIA: 

Como la misma ciudad de Guatemala, fundada el 27 de julio de 1524, también la Iglesia Catedral conoció varios traslados y reconstrucciones. Para 1527 se ubicaba en el valle de Almolonga, donde hoy está San Miguel Escobar, donde se edificó un templo dedicado al señor Santiago, a quien tomaron como “patrón y abogado”. Ya para 1536-37, la modesta iglesia mayor de Santiago se convierte en Catedral por la designación del primer obispo de Guatemala. Ya para 1539, el propio obispo Marroquín escribe: “procuré hacer un templo el mejor que yo pudiese… está edificada la casa, retablo, coro, rejas, campanas, ornamentos, cruces de plata y cálices, lámpara…”. Esta Catedral duró poco en Almolonga, pues un deslave destruyó la ciudad la noche del 10 al 11 de septiembre de 1541. La Catedral sufrió pocos daños, pero inmediatamente se decidió el traslado de la ciudad al valle de Panchoy. 

Catedral en sus inicios

El diseño de la segunda Catedral estuvo a cargo del cantero Rodrigo Martínez Garnica, quien es contratado para construirla en 1542.  En octubre de 1620 se termina la capilla de la Virgen del Socorro; la del Sagrario, iniciada en 1638, se inaugura el 9 de septiembre de 1659. Poco a poco van surgiendo las demás. En 1617 se acuerda que el gran escultor Quirio Cataño concluya el altar mayor de madera iniciado por Pedro Brizuela. En 1659 se construye una nueva capilla y bóveda para el altar del Cristo de los Reyes.  Llego, entonces, el momento de decidir la demolición de este templo y construir otro, mejor diseñado y realizado. Esta decisión fue tomada en 1667 por el Ilmo. Dn. Juan de Santo Mathía Sáenz de Mañosca y Murillo, iniciándose la demolición en 1679 y prolongándose hasta 1671. 

Foto Antigua

La tercera Catedral ocupa un lugar importantísimo en la historia de la Iglesia de Guatemala por varias razones, especialmente porque fue construida en el momento en que las artes llegaron a su máxima expresión en la época colonial y también porque algunos de sus restos se conservan aún en la hermosa ciudad de Antigua Guatemala. Se inició su construcción el 30 de noviembre de 1671, cuando se colocó la primera piedra sin estar totalmente demolida la anterior. Al principio, se nombró maestro mayor de la obra al español Martín de Andujar y como maestro menor a Joseph de Porres.  Para 1689 esta completamente terminada.  

Frente de la Catedral

Sin embargo, en 1717, los terremotos del 29 de septiembre le ocasionan daños mayores.  En 1743 se eleva la Catedral a la categoría de metropolitana por la erección del arzobispado de Santiago de Guatemala. Para 1751, el edificio sufre nuevos daños por otros terremotos: de nuevo cae el cimborrio, así como el remate de la portada, ocurren grietas en bóvedas, paredes y pilastras. El 29 de julio de 1773, la Catedral vuelve a resultar gravemente dañada por los terremotos de Santa Marta.   

Entretanto en España, el General Sabatini, después de muchas consideraciones, recomendó ante el Monarca Carlos III, para que se encargara de las construcciones de la nueva ciudad, al entusiasta arquitecto Marco Ibáñez, de unos 35 años de edad; Marcos Ibáñez ayudado por Sebastián Gamundi, procedía a medir y numerar los lotes y manzanas de la ciudad en formación. Delinearon sucesivamente la Plaza Mayor, el predio de la Catedral y la Plazuela del Sagrario. Algunas casas habían sido concluidas entre ellas la del propio arquitecto de la ciudad, que la estrenó el 15 de enero de 1779. Allí habilitó una habitación para trabajar en el diseño y dibujo de los planos adicionales de la Catedral Metropolitana y otros edificios públicos que circundarían la Plaza Mayor de la Ciudad Nueva.  

Cúpula

De acuerdo con el Cabildo Eclesiástico, el Arzobispo Francos y Monroy, dispuso que se colocaría la primera piedra el 25 de julio de 1782, día del Patrono de la Iglesia de Guatemala.  El 31 de julio de 1811 de forma pacífica y silenciosa, hizo su ingreso a la nueva ciudad el Arzobispo Fray Ramón Casaus y Torres, pero debido a no haber llegado sus Bulas Pontificias, únicamente ejercería como Gobernador de la Arquidiócesis, con poder delegado del Cabildo en Sede Vacante. El 15 de marzo de 1815 se iniciaron los actos del estreno de la catedral, llevando procesionalmente desde su trono en la Iglesia de Santa Rosa, la venerada imagen de Nuestra Señora del Socorro. Se colocó en el altar principal de su capilla y allí permanece. El 23 de julio de 1860, con ocasión de haberse colocado en la Catedral el nuevo altar de mármol de Carrara, se realizó la solemne dedicación del templo máximo de la Arquidiócesis. 

 

Interior de la Catedral

El Altar Mayor primitivo de la Catedral era de madera dorada y mucho más grande que el de mármol. Fue una parte de él trasladada para servir de Altar Mayor del templo de Santa Rosa, donde hoy existe. El diseño original del Altar fue hecho en Guatemala por don Miguel y doña Julia Rivera.  El 25 de marzo de 1865, concluyó la construcción de las torres, se colocaron las campanas de badajo y dobladoras en el campanario norte, estrenándose esta obra como preparación a las ceremonias de Semana Santa.  El 25 de diciembre de 1917, a las 9:30 de la noche Guatemala enfrentaba una de las mayores catástrofes de la historia sacudida por un terremoto.  A principios de 1919, el Arzobispo Julián Raimundo y Riveiro por medio de los Canónigos Castañeda Muñoz, José Ángel y Herlindo García, inició colectas para la restauración de la Catedral 

Se instala el nuevo Reloj de la Catedral.  En el año de 1934, el Arzobispo de Guatemala, Luis Durou y Sure, hizo a Guatemala el precioso regalo de un nuevo reloj para la Catedral. Este aparato fue traído a nuestro país por el relojero don Juan Hrdlitzchka, propietario de la Joyería El Sol, y resultó ser un instrumento de una exactitud asombrosa. El nuevo reloj de la Catedral venía provisto de tres carátulas garantizadas a prueba de daños por elementos naturales, así fueran aire, lluvia o sol.  

Cronología de su Construcción: 

  • 1776  La ciudad de Santiago es trasladada al Valle de la Virgen, dándosele el nombre de Nueva Goathemala de la Asumpción.
  • 1778  El Arq. Marcos Ibáñez envía el primer juego de planos de la Catedral.
  • 1781 Los planos son aprobados por orden del Superior Gobierno.
  • 1782 25 de julio: Se coloca la primera piedra, el día de Santiago Apóstol.
  • 1792 Se concluye la sacristía mayor.
  • 1793 Se decide finalmente que el techo no será artesonado sino abovedado.
  • 1796 Las criptas son bendecidas y estrenadas.
  • 1800 Se termina y ocupa la casa cural.
  • 1802 La obra del Palacio Arzobispal es concluida.
  • 1803 Se traslada y pone en funcionamiento el órgano de Catedral.
  • 1815 La Catedral se bendijo y estrenó, sin estar completamente concluida.
  • 1821 El Arzobispo y los canónigos juran la independencia Patria.
  • 1858 Las reliquias del Apóstol Santiago son colocadas en el altar mayor.
  • 1860 23 de julio: Solemne dedicación del templo, con el estreno del nuevo altar de mármol de Carrara.
  • 1862 El Cabildo Metropolitano contrata la construcción de las torres.
  • 1865 Se concluyen las torres, colocándose las campanas.
  • 1867 El frontispicio queda terminado.
  • 1871 Se consagró la campana mayor, dedicada a San José (la “Chepona”).
  • 1877 Se completaron las obras del atrio principal.
  • 1917 Los terremotos provocan gran destrucción en la Catedral.
  • 1919 Se inicia la reconstrucción de la cúpula y las bóvedas lastimadas.
  • 1924 Se concluye la reconstrucción de la enorme cúpula.
  • 1934 El nuevo reloj para la Catedral es colocado.
  • 1937 Se estrenó el monumental órgano Walker.
  • 1966 Se estrenó el nuevo presbiterio y su altar de mármol.
  • 1968 11 de noviembre de 1968: La Catedral es declarada monumento nacional.
  • 1976 Nuevos daños a causa del terremoto del 4 de febrero.
  • 1983 El Papa Juan Pablo II visita la Catedral por primera vez.
  • 1996 El Papa Juan Pablo II visita la Catedral por segunda oportunidad.

Más Información en: 

http://www.catedral.org.gt/

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